Comment s’orientent les baleines à bosse au cours de leur migration ?

La plupart des études s’intéressant à la migration ont été réalisées sur les oiseaux et sur des animaux terrestres mais peu d’études ont été conduites sur la migration des mammifères marins.

Les récents projets technologiques ont permis d’obtenir des informations sur la migration des grands cétacés grâce à l’utilisation de la télémétrie satellitaire. Récemment Travis Horton chercheur à l’Université de Canterbury (Nouvelle-Zéalnde) a  utilisé les données collectées sur les routes de migration des baleines à bosse du Brésil, de Nouvelle Calédonie et des îles Cook pour tenter de comprendre comment s’orientent les baleines à bosse au cours de leur migration.

Si vous regardez les cartes de migration présentée dans le paragraphe « baleines à bosse » « suivi des baleines par satellite » vous verrez qu’au cours de leur migration les baleines se déplacent en suivant des lignes droites pendant des milliers de kilomètres en dépit des courant océaniques et des tempêtes qu’elles peuvent rencontrer.

La question est de savoir comment elle s’oriente ?

Les expérimentations effectuées sur d’autres espèces migratrices comme les oiseaux suggèrent deux stratégies qui pourrait être utilisées par les baleines au cours de leur navigation : la position du soleil ou le champ magnétique.

Travis a testé ces possibilités ont été testées sur plusieurs trajets de baleines à bosse recueillis sur les populations de Nouvelle Calédonie, du Brésil ou des Iles Cook et il s’avère qu’aucune de ces stratégies n’explique l’orientation des baleines. L’étude conclut à la possibilité de l’utilisation par les baleines d’une combinaison des deux stratégies : position du soleil par rapport au champ magnétique ou vice versa.

Pour en savoir plus consultez l'article publié dans Biology Letters ou cliquer ici


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